Haruskah Solskjaer Kembali Menarik Smalling?

Mendarat di ibu kota Italia pada akhir Agustus 2019 lalu, Chris Smalling langsung menjadi pilihan utama Paulo Fonseca di lini belakang AS Roma. Dia mencetak pertahanan bersama Federico Fazio, Giallorossi hanya menderita lima kali dalam delapan pertandingan Serie A 2019/2020. Hingga pekan ke-12, tim Fonseca merupakan salah satu tim dengan pertahanan terbaik di liga (hole 14). Dikutip dari CloverQQ hanya Cagliari, Inter (12), Lazio (13) dan Juventus (9) yang mencetak lebih sedikit.

Menyusut dirinya adalah pemain yang paling banyak menyapu bola dari pertahanan Giallorossi (37). Penampilannya mendapat pujian dari berbagai kalangan. Tommaso Fiore dari Sky Sports pun merasa pemain kelahiran 22 November 1989 itu pantas menjadi bagian dari timnas Inggris di ajang European Championship 2022.

Biasanya, ketika seorang pemain menunjukkan kesempurnaan dengan antusias, dia akan mengungkapkan kecintaannya pada klub. Dia akan mengakui bahwa dia ingin bertahan dan menikmati sepak bola di tim. Juga, pemain pinjaman seperti Smalling.

Namun, bek Manchester United itu mengaku merindukan getaran Old Trafford. “Saya menikmati petualangan baru bersama AS Roma. Saya juga mulai memahami perkataan pelatih meski saya tidak bisa berbahasa Italia dengan baik. Saya berharap penampilan saya bisa terus memberikan dampak positif bagi tim. Namun, saya merindukan Manchester United,” Smalling mengakuinya.

Saya menghabiskan banyak waktu di sana (2010-2019). Saya pernah menjadi bagian darinya. Tapi perasaan ini normal. Untuk saat ini, saya lebih fokus bermain di lapangan. Kami [AS Roma] ingin memenangkan sesuatu musim ini.

Ucapan Smalling memicu rumor bahwa dia akan segera kembali ke Manchester United. Selanjutnya, Setan Merah menolak tawaran 15 juta euro dari AS Roma yang ingin menjadikan Smalling permanen. Memang, menjaga Smalling menciptakan dilema bagi Manchester United.

Ole Gunnar Solskjaer mungkin menjadi starter di Premier League 2019/2020 secara tidak konsisten. Setelah menyelesaikan Chelsea dengan empat gol yang terlewat di pertandingan pembukaan, Marcus Rashford dan rekan satu timnya dipromosikan ke posisi 14 setelah memimpin Liverpool 1-1 pada minggu ke-9. Laga melawan The Reds ini bisa disebut sebagai titik balik bagi Manchester United.

Sejak itu, Manchester United hanya kalah satu dari enam pertandingan di semua kompetisi. Sisanya berakhir dengan kemenangan. Ini termasuk putaran keempat Piala Liga 2019/2020 melawan Chelsea.

Solskjaer sepertinya punya resep untuk timnya. Jika dia bertemu lawan yang lebih dominan di atas kertas dan rajin mencetak gol, dia akan menggunakan tiga bek saat bertemu Liverpool. Tetapi jika lawan mereka adalah tim yang secara logis dapat dikendalikan, David De Gea akan memiliki empat bek di depan gawang.

Per 13 November 2019, Solksjaer hanya menggunakan skema pertahanan ganda tiga pemain pada musim 2019/2020. Pertama kali mereka bertemu Liverpool, sedangkan sisanya melawan Chelsea di Piala Liga. Itu tidak berakhir dengan kekalahan.

Hal ini tentunya tidak mengembalikan Manchester United ke habitatnya. Paul Pogba dan kawan-kawan tidak begitu ketakutan saat dibesarkan oleh Sir Alex Ferguson. Tapi setidaknya apa yang dilakukan Solskjaer cukup efektif. Meski kepemilikan bola mereka selalu kurang dari 40% saat menggunakan tiga bek.

Pertahanan Manchester United tidak terlalu buruk. Meski De Gea hanya mencetak dua gol, Setan Merah hanya kebobolan satu pertandingan per pertandingan. Angka ini membuat mereka lebih baik dari Manchester City (1,1), Chelsea dan Arsenal (1,4). Nyatanya, hanya tiga tim yang memiliki pertahanan lebih baik dari Manchester United hingga pekan ke-12 Liga Inggris 2019/2020: Leicester City, Sheffield United, dan Liverpool.

Secara individual, Harry Maguire dan Victor Lindelof lebih rajin menyapu bola dari halaman belakang mereka (47 dan 39 kali) dibanding Andreas Christensen (21), Nicolas Otamendi (20) atau John Stones (17). Sementara itu, Aaron Wan-Bissaka merupakan pemain dengan tingkat mengatasi terbaik di semua pertandingan liga (3,5).

Kedatangan Smalling hanya akan membuat dilema bagi Solskjaer. Namun, bermain bagus bersama AS Roma tidak memungkinkan Smalling melakukan hal yang sama di Manchester United. Seperti yang dia katakan selama kunjungan pertamanya ke Italia, “Gaya permainan AS Roma sangat cocok untuk bek seperti saya”, dan Giallorossi telah mengadopsi pendekatan yang berbeda untuk Solskjaer Manchester United.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *